NBA Playoff 2019, Recap 23 Aprile: Lillard manda a casa OKC. Avanti anche Raptors e Sixers. 3-2 Nuggets

Continuano i verdetti nel primo turno di Playoff NBA. Sono ben tre infatti le franchigie che nella notte hanno staccato il pass per le Semifinali di Conference, chiudendo le rispettive serie sul 4-1. Partiamo dalla sfida più emozionante, ovvero quella del Moda Center di Portland, dove i Trail Blazers hanno completato l’opera contro gli Oklahoma City Thunder, mandando a casa Westbrook e compagni. Dopo un match nel complesso equilibrato, gli ospiti sembrano poter riaprire il discorso, portandosi sul +15 a 7’40” dalla fine (105-90); ma i Blazers reagiscono prontamente, con un parziale di 10-25, che vale il -2 con 32.8″ da giocare (115-115). Westbrook sbaglia nell’azione seguente, per cui i padroni di casa si ritrovano con il pallone della vittoria; e Lillard, con una tripla dalla grande distanza, fa esplodere il pubblico di casa. Il #0 di Portland sbanca con 50 punti a referto (17/33 al tiro), uniti a 7 rimbalzi, 6 assist e 3 rubate. Inutili per i Thunder le prestazioni di George (36+9 rimbalzi) e Westbrook (29+14 assist+11 rimbalzi e 4 rubate, 10° tripla-doppia in carriera ai Playoff).

Damian Lillard ‘giustizia’ gli Oklahoma City Thunder in Gara-5, realizzando 50 punti e il buzzer-beater della vittoria, che permette ai Portland Trail Blazers di passare il turno (foto da: youtube.com)

Molti meno affanni per Toronto Raptors e Philadelphia 76ers, che come i Blazers chiudono il discorso in Gara-5. Alla Scotiabank Arena, la partita si risolve in una passerella per la squadra di coach Nurse, nettamente avanti già a fine primo quarto (19-35); dopo aver chiuso il primo tempo sul +20 (47-67), i canadesi completano l’opera nel terzo periodo, dove il gap si allarga fino al +29 (70-99). Solo nel quarto conclusivo i Magic contengono un pò i danni, fino al -19 finale (96-115). Sugli scudi nei Raptors Leonard (27+7 rimbalzi) e Siakam (24+6 rimbalzi); Augustin (15) è il migliore per i floridiani.

Al Wells Fargo Center di Philadelphia, allo stesso modo, i Sixers di coach Brown indirizzano pesantemente la partita contro i Brooklyn Nets già nei primi 24′. Trascinati da Embiid (23+13 rimbalzi), i padroni di casa concludono il primo quarto sul +17 (15-32), per poi allungare ulteriormente nella seconda frazione, fino al +29 (31-60). Nel secondo tempo i Sixers toccano un massimo vantaggio di +37, per poi rilassarsi un pò soltanto nel finale, chiudendo la pratica sul +22 (100-122). Per gli ospiti, si salvano Hollis-Jefferson (21) e LeVert (18), in una serata molto negativa per Russell (8 e 3/16 al tiro).

Chiudiamo con il match del Pepsi Center di Denver, dove i Nuggets hanno avuto la meglio in modo netto dei San Antonio Spurs, portandosi sul 3-2. Dopo un primo quarto nel complesso equilibrato, pur se condotto sempre dai ragazzi di coach Malone (19-26), la partita si mantiene equilibrata fino a 5’14” dalla pausa lunga, ovvero fino al gioco da tre punti di Aldridge che vale il -4 (35-39). Il finale di secondo quarto, infatti, è di marca Nuggets, che tornano negli spogliatoi sul +11 (42-53). La reazione dei texani, al ritorno in campo, praticamente non c’è e i padroni di casa possono scappar via, arrivando fino ad un massimo vantaggio di +29 (63-92 a 9’44” dalla fine). Alla sirena conclusiva il tabellone recita 90-108 per la franchigia del Colorado, che ha avuto in Murray (23+7 assist), Barton (17+5 rimbalzi) e Jokic (16+11 rimbalzi ed 8 assist) i protagonisti di serata. Non sono bastati Aldridge (17+10 rimbalzi) e DeRozan (17) agli Spurs; 7 punti (3/7 al tiro) e 2 assist in 23′ per Belinelli.

Di seguito, il resoconto della notte:

WESTERN CONFERENCE, FIRST ROUND

SAN ANTONIO SPURS @ DENVER NUGGETS 90-108 (2-3)

OKLAHOMA CITY THUNDER @ PORTLAND TRAIL BLAZERS 115-118 (1-4)**

EASTERN CONFERENCE, FIRST ROUND

ORLANDO MAGIC @ TORONTO RAPTORS 96-115 (1-4)**

BROOKLYN NETS @ PHILADELPHIA 76ERS 100-122 (1-4)**

*Tra parentesi, la situazione delle varie serie.

**Blazers, Raptors e Sixers si aggiudicano le rispettive serie.

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Gianluca Zippo

Informazioni sull'autore
Laureato in Giurisprudenza alla Federico II di Napoli. Malato di Formula 1 e calcio, seguo anche la MotoGP e la NBA.
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